Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница

* * *

Я вышла на крыльцо черного хода и оглядела темный двор. Луна заливала все вокруг белым светом, серебрила траву и лепила странные фигуры из кустов вокруг беседки. Разбросанные там и сям розы, такие величавые днем, ночью превратились в стайку тощих, костлявых старых дев.Наконец, на дальней лестнице я заметила темную фигуру, непохожую на куст или дерево.Я собралась с духом и нырнула в ночь.С каждым шагом ветер становился все резче и неприятней.Я остановилась на верхней ступеньке, Альфред не подал виду, что заметил меня.— Меня послал мистер Гамильтон, — осторожно начала я. — Не думай, что я за тобой шпионю.Нет ответа.— Не Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница молчи. Если не хочешь возвращаться, просто скажи, и я уйду.Альфред молча смотрел на высокие деревья, растущие вдоль Долгой аллеи.— Альфред! — Я охрипла от холода.— Вы все видите во мне того же Альфреда, что когда-то ушел на войну, — тихо сказал он. — Люди узнают меня, значит, внешне я не изменился, но внутри я совсем-совсем другой, Грейси.Я растерялась. Я-то готовилась к новой вспышке гнева, приказам оставить его в покое. Альфред почти шептал, мне пришлось наклониться, чтобы расслышать. У него задрожала нижняя губа — от холода?— Я вижу их, Грейс. Днем еще ничего, а ночью я их Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница вижу и слышу. В гостиной, кухне, на деревенской улице. Они окликают меня по имени. Я оборачиваюсь… никого… они все…Я села. От ночного морозца ступени стали такими холодными, что тело, несмотря на юбку и теплое белье, начало неметь.— Здесь очень холодно. Пойдем в дом, я сварю тебе какао.Он будто не слышал, так и сидел, глядя в темноту.— Альфред! — Я нащупала его теплую ладонь, накрыла своей.— Не надо. — Он отшатнулся, будто от удара, и я снова сложила руки на коленях. Замерзшие щеки загорелись, как от пощечины.— Не надо, — теперь уже прошептал Альфред.Он зажмурился, и я заглянула ему в лицо, гадая Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница, что же он видит по ту сторону закрытых век, почему так бешено мечутся под ними его зрачки.Альфред снова повернулся ко мне, и я задохнулась. Конечно, все можно было списать на игру лунного света, только никогда раньше я не видела таких глаз. Темные, пустые, бездонные дыры. И эти-то невидящие глаза смотрели на меня, будто ждали чего-то. Ответа на вопрос, который так и не был задан. Очень медленно Альфред заговорил:— Я думал, что раз уж я вернулся… — Обрывки фраз таяли в ночи. — Я так хотел с тобой встретиться… Врачи говорили: если буду все время занят…У него Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница в горле что-то захрипело и екнуло. Лицо перекосилось, смялось, как бумажный пакет, и Альфред расплакался. Прижал обе руки к лицу, тщетно пытаясь отгородиться.— Нет, нет… Не смотри… Прошу тебя, Грейси, пожалуйста… Я просто трус, — прорыдал он сквозь стиснутые ладони.— Ты не трус! — твердо возразила я.— Почему я не могу просто выкинуть все это из головы? Пропади оно пропадом! — Альфред стукнул ладонями по вискам с такой яростью, что я вздрогнула.— Альфред! Прекрати.Я попыталась схватить его за руки, но он не дался. Снова прижал их к лицу. Я выжидала, глядя на его трясущиеся плечи и коря себя за нетерпеливость. В Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница конце концов мне показалось, что Альфред немного успокоился.— Расскажи мне, что ты видишь, — попросила я. Он молча повернулся ко мне, и на секунду я вдруг поглядела на себя его глазами. Между его и моим жизненным опытом — зияющая пропасть. Как объяснить, что он видит? Эти образы и звуки ни с кем не разделишь и никогда не забудешь. Они будут жить у него в голове, пока мало-помалу не заглохнут в дальних уголках памяти. Хотя бы на время.И я не стала расспрашивать. Я положила ладонь на затылок Альфреда и мягко привлекла его голову себе на плечо. И сидело тихо Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница-тихо, пока его тело сотрясалось рядом с моим.Так мы и сидели на лестнице. Вдвоем.



УДАЧНЫЙ БРАК

Ханна и Тедди поженились в первую субботу мая тысяча девятьсот девятнадцатого, в маленькой церкви Ривертона. Это было чудесное венчание. Лакстоны, разумеется, предпочли бы Лондон, где можно было собрать гораздо больше важных и полезных гостей, но мистер Фредерик оказался так настойчив и в последнее время претерпел столько горя, что никто не сумел ему отказать. Так и вышло, что Ханна стала женой Тедди в маленькой церкви, в долине, где задолго до нее женились и выходили замуж все ее предки.Шел дождь: к детям — уверяла миссис Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница Таунсенд; плачут бывшие возлюбленные — шептала Нэнси — и на свадебных фотографиях распустились черные зонты. Позже, когда Ханна и Тедди жили на Гроувенор-сквер,[16] одна фотография висела на стене в гостиной. Шестеро в ряд: Ханна и Тедди — посередине, Саймион и Эстелла — у них по бокам, а по краям — мистер Фредерик и Эммелин.Конечно же, ты удивлен. Как такое могло случиться? Ведь Ханна твердо решила не выходить замуж и строила совсем другие планы. И Тедди: добрый, заботливый, но отнюдь не роковой мужчина, способный вскружить голову такой девушке, как она…А на самом деле все было очень и очень просто. Как оно Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница обычно и бывает в жизни. Скажем, звезды сошлись так, а не иначе. Разве что, кое-кто немного их подтолкнул…

* * *

На следующий после обеда день Лакстоны уехали в Лондон. Их требовали к себе неотложные дела, и мы решили — если вообще об этом подумали — что видим их в последний раз.Тем более что на нас надвигалось следующее великое событие. На будущей неделе Ривертон ожидало нашествие целого табуна неукротимых леди, готовых выполнить свой нелегкий долг — ввести Ханну в общество. Январь — нелегкая пора, разгар сельских балов, и если вовремя не подсуетиться и не назначить дату, ее могут перехватить другие, более проворные соседи, о чем Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница и подумать страшно. Поэтому день — 20 января, был выбран заблаговременно и приглашения разосланы задолго до торжественного события.Вскоре после Нового года я подавала чай леди Клементине и вдовствующей леди Эшбери. Они сидели в гостиной на кушетке, склонившись над раскрытыми ежедневниками.— Пятьдесят — то, что надо, — говорила леди Вайолет. — Ничего не может быть хуже полупустого зала.— Только переполненный, — с отвращением заметила леди Клементина. — Хотя в наши дни до этого очень далеко.Леди Вайолет изучила список гостей и недовольно скривила губы.— Дорогая моя, а что нам делать с дефицитом?— Миссис Таунсенд наверняка что-нибудь придумает. Выкрутится, как обычно.— Я не о еде Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница, Клем. Я о мужчинах. Где мы раздобудем мужчин?Леди Клементина тоже наклонилась к списку гостей и недовольно покачала головой.— Это просто преступление. Страшная беда. Молодое племя Англии гниет бог знает где на французских полях, а барышни тем временем превращаются в усохших старых дев, не найдя не то что мужа, а даже партнера для танцев. Это план такой, я тебе точно говорю. Немецкий план. — Леди Клементина лихорадочно вытаращила глаза. — Извести на корню цвет английского общества!— Но ты же придумаешь, кого нам пригласить, Клем? Ты всегда прекрасно подбирала пары.— Я еле-еле отыскала того дурака для Фэнни, — почесывая припудренные подбородки, призналась леди Клементина. — Все Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница-таки как жаль, что Фредерик так и не проявил к ней ни малейшего внимания. Насколько все было бы проще! А вместо этого пришлось довольствоваться чуть ли не первым встречным.— Моей внучке первый встречный не подойдет, — заявила леди Вайолет. — От этого брака зависит будущее нашей семьи. — Она страдальчески вздохнула и закашлялась, сотрясаясь высохшим телом.— У Ханны все сложится гораздо лучше, чем у глупышки Фэнни, — уверенно изрекла леди Клементина. — В отличие от моей воспитанницы, твоя внучка наделена умом, красотой и изяществом.— И ни малейшего желания все это использовать. Фредерик решительно избаловал детей. Сплошная свобода и никакого порядка. Особенно Ханну. У Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница девчонки голова забита возмутительными мыслями о независимости.— Независимость… — с отвращением повторила леди Клементина.— Она совершенно не собирается замуж. Морочила мне голову еще в Лондоне.— Невероятно.— Глядела прямо в глаза и с вопиющим спокойствием сообщала, что ее не стоит вводить в высшее общество.— Какая дерзость!— Что незачем устраивать для нее бал, потому что она не собирается вращаться в свете, даже когда вырастет. Что она находит его… — леди Вайолет страдальчески прикрыла глаза. — Находит его скучным и бестолковым.— Не может быть! — простонала леди Клементина.— К несчастью, может.— И как же она собирается жить? Останется в отцовском доме и превратится в старую деву Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница?Обе леди и представить не могли, что в жизни можно заниматься чем-то еще. Леди Вайолет грустно покачивала головой, плечи ее поникли.Леди Клементина решила взбодрить подругу и похлопала ее по руке:— Ну-ну, Вайолет, дорогая. Твоя замечательная внучка еще слишком молода. У нее впереди много времени, наверняка передумает. — Она склонила голову к плечу. — Помнится, в ее возрасте, ты тоже толковала о свободе. Ханна перерастет свои глупые идеи, как ты переросла свои.— Да уж придется, — жестко сказала леди Вайолет.— В конце концов, ей вовсе не обязательно выходить замуж прямо сейчас… — Леди Клементина прищурилась. — Или обязательно?Леди Вайолет только вздохнула Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница.— Обязательно! — воскликнула леди Клементина.— Все дело во Фредерике. И его ужасных автомобилях. Мне вчера пришло письмо из банка. Он опять пропустил платеж.— А ты только сейчас узнала? — жадно допытывалась леди Клементина. — О Боже, Боже!— Наверное, он не хотел мне говорить. Он ведь знает, как я расстраиваюсь. Фредерик принес в жертву своему заводу все наше будущее. Даже продал имение в Йоркшире, чтобы расплатиться с долгами.Леди Клементина сочувственно поддакивала.— Нет бы лучше продать этот самый завод. И ведь были предложения!— Давно?— К сожалению, да, — вздохнула леди Вайолет. — Фредерик — прекрасный сын, но никудышный делец. Теперь, как я поняла, он Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница надеется получить заем от какого-то синдиката, в который входит мистер Лакстон. От провала к провалу, Клем, и это при его-то положении в обществе! — Она прижала к вискам кончики пальцев. — И я не могу его винить. Титул не для него. Если бы только Джонатан был жив! — привычно всхлипнула она.— Ну будет, будет. Фредерик наверняка пойдет в гору. Сейчас на автомобили очень большой спрос. Ими обзаводятся все, кто ни попадя. Недавно я переходила дорогу неподалеку от Кесингтон-плейс, так меня чуть не сбили!— Клем! Ты сильно пострадала?— В этот раз нет. Но в следующий все наверняка будет гораздо хуже, — как о Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница чем-то само собой разумеющемся известила леди Клем. — Ужасная смерть, уверяю тебя. Я расспросила доктора Кармайкла о всех возможных травмах.— Кошмар, — покачала головой леди Клем. — Я бы не переживала так сильно из-за Ханны, если бы Фредерик мог жениться еще раз, — вздохнула она.— А это реально?— Вряд ли. Ты же знаешь, он даже думать не хочет о повторной женитьбе. По правде говоря, он и к первой-то не стремился. Слишком занят был… — леди Вайолет глянула на меня, и я притворилась, что поправляю скатерть, — … всякими глупостями. — Она поджала губы. — Нет. Больше у него сыновей не будет, нечего и надеяться.— Что Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница возвращает нас к Ханне, — заключила леди Клементина.— Да, — разглаживая атласное платье, подтвердила леди Вайолет. — Извини, Клем. Это все простуда, от нее и уныние. Не хочется думать о плохом, однако в последнее время… Я не суеверна, ты знаешь, и все-таки — странное предчувствие… Ты будешь смеяться: я не могу отделаться от мысли, что грядет катастрофа.— Да? — почуяв любимую тему, оживилась леди Клементина.— Никаких серьезных причин. Одни ощущения. — Леди Вайолет поплотнее завернулась в шаль, и я в который раз заметила, как она исхудала. — Как бы там ни было, я не собираюсь сидеть сложа руки и смотреть, как рушится моя семья. Я выдам Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница Ханну замуж — и выдам удачно — даже если потрачу на это последние силы. И мне надо успеть до того, как я отвезу Джемайму в Америку.— В Нью-Йорк? Я и забыла, что вы уезжаете. Хорошо, что брат Джемаймы ее пригласил.— Да, хотя я буду скучать. Маленькая Гита так похожа на Джонатана!— Никогда не любила младенцев, — поморщилась леди Клементина. — Сплошной писк да пеленки. — Она передернулась так, что вздрогнули второй и третий подбородки, разгладила страницу ежедневника и постучала по ней ручкой. — Значит, сколько нам остается на то, чтобы найти приличного мужа?— Месяц. Мы отплываем четвертого февраля.Леди Клементина записала число и Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница вдруг выпрямилась, пораженная какой-то мыслью.— О! Вайолет! У меня, кажется, идея! Ты говоришь, Ханна рвется к независимости?Последнее слово заставило веки леди Вайолет затрепетать. — Да.— Значит, если кто-нибудь подтолкнет ее в нужном направлении… Представит замужество, как путь к самостоятельности…— Ханна упряма, вся в отца. Даже слушать не станет.— Нас с тобой не станет, конечно. Но я знаю кое-кого… — Леди Клементина поджала губы. — Да. После хорошей тренировки с этим справится даже она.

* * *

Через несколько дней, успешно спровадив мужа на экскурсию по гаражу мистера Фредерика, Фэнни присоединилась к Ханне и Эммелин в бургундской комнате. Эммелин, вся в Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница ожидании предстоящего бала, уговорила ее попрактиковаться в танцах. Граммофон заиграл вальс, и две девушки закружились по комнате на счет «раз-два-три», смеясь и поддразнивая друг друга. Мне приходилось уворачиваться от них, чтобы вытереть пыль.Ханна сидела за письменным столом и что-то царапала в блокноте, не обращая внимания на суматоху. Со дня обеда с Лакстонами, где окончательно подтвердилось, что отец ни в коем случае не позволит ей работать, она как будто ушла в себя. Вокруг бурлила суета, все готовились к балу, а Ханны это словно и не касалось.Промаявшись неделю без всякой цели, она неожиданно ударилась в Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница другую крайность. Вернулась к занятиям стенографией, переписывая любую книгу, что попадалась ей под руку, и торопливо пряча блокнот при приближении кого-нибудь из домочадцев. Через несколько дней такая лихорадочная активность обыкновенно сменялась полной апатией. Ханна отбрасывала ручку, отодвигала книги и безучастно сидела на месте, ожидая обеда, письма или хотя бы необходимости переодеться.Однако мысли ее в это время крутились без остановки. Ханна пыталась решить головоломку собственной жизни. Она так жаждала самостоятельности, но оставалась узницей — любимой, обласканной — и все-таки узницей. Независимость требует денег. У отца их не было, и заработать свои он ей тоже не позволял.Почему она не Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница восстала? Не сбежала из дома, не прибилась к бродячему цирку? Все очень просто — в то время жизнь шла по правилам, и большинство людей их соблюдало. Через десять лет — даже через два года — все переменилось. Традиции затрещали по всем швам. Но в тот момент Ханна оказалась в ловушке. Как андерсеновский соловей, сидела она в золотой клетке, слишком несчастная, чтобы петь, накрытая облаком тоски — пока ее не подхватывала очередная волна лихорадочной энергии.В то утро в бургундской гостиной Ханна как раз переживала период активности. Сидела за столом, спиной к Эммелин и Фэнни, стенографировала «Британскую энциклопедию» и так погрузилась в работу, что даже не Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница обернулась, когда Фэнни вскрикнула:— Ай! Слониха!Эммелин, задыхаясь от смеха, свалилась на кушетку, а Фэнни рухнула в кресло. Сбросила туфли и начала рассматривать пострадавший палец.— Теперь распухнет, — недовольно сказала она.Эммелин заливалась хохотом.— Я ни в одни туфли не влезу! А скоро бал! — негодовала Фэнни.Каждая жалоба вызывала у Эммелин новый взрыв смеха.— Эммелин! — возмущенно заявила Фэнни. — Ты отдавила мне палец! Могла бы хоть извиниться!Эммелин попыталась взять себя в руки.— Ладно… извини… — выдавила она. Закусила губу, но смех опять прорвался наружу. — Ну я же не виновата, что ты все время ставишь ноги куда попало. Если б Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница они еще не были такими большими… — и она опять расхохоталась.— Между прочим, — дрожащими от обиды губами вымолвила Фэнни, — мистер Койлер из «Харродз» сказал, что у меня изящная ножка.— Конечно. Потому что на твоих туфлях он зарабатывает вдвое больше, чем на обуви для других дам.— Ах ты неблагодарная маленькая…— Брось, Фэнни, — все еще всхлипывая от смеха, сказала Эммелин. — Это же шутка! Конечно мне жаль, что я наступила тебе на ногу.Фэнни только фыркнула.— Давай еще повальсируем. Обещаю быть повнимательней.— Верится с трудом, — недовольно ответила Фэнни. — Нет, мне надо поберечь палец. Не удивлюсь, если он сломан.— Быть не может. Я просто слегка на Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница него наступила. Дай посмотрю.Фэнни подогнула под себя ногу, спрятав ее от Эммелин.— Ты уже сделала все, что могла.Эммелин побарабанила пальцами по спинке кресла.— А с кем же я отрепетирую танец?— Не волнуйся. Двоюродный дедушка Бернард совсем слепой, а троюродный кузен Джереми не интересуется ничем, кроме разговоров о войне.— Я вовсе не собираюсь танцевать с дедушками!— А у тебя выбора не будет.— Посмотрим, — высокомерно пообещала Эммелин. Фэнни сдвинула брови.— Что ты имеешь в виду?— Бабушка уговорила Па пригласить Лакстонов, — широко улыбнулась Эммелин.— Теодор Лакстон приезжает? — вскрикнула Фэнни.— Правда, здорово? — Эммелин схватила Фэнни за руки. — Па считал, что неудобно Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница приглашать на первый бал Ханны деловых партнеров, но бабушка настояла.— Господи! — воскликнула покрасневшая от волнения Фэнни. — Как интересно! Наконец-то хоть какое-то разнообразие. Надо же — Теодор Лакстон!— Теперь понимаешь, почему мне надо научиться танцевать?— Не надо было наступать мне на ногу!— Ну почему, почему нам не разрешили брать уроки в школе танцев? Никто не станет со мной вальсировать, если я не буду знать нужных па.Фэнни подозрительно сладко улыбнулась.— Конечно, ты не очень хорошо танцуешь, Эммелин. Но не стоит переживать. У тебя не будет недостатка в партнерах.— Да? — переспросила Эммелин с видом человека, привыкшего к комплиментам Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница.Фэнни потерла палец под чулком.— Все приглашенные на бал джентльмены обязаны танцевать с дочерьми хозяина. Даже со слонихами.Эммелин надулась.— Я помню свой первый бал, как будто это было вчера, — с ностальгией пожилой женщины продолжила довольная своей маленькой победой Фэнни.— Думаю, при твоих красоте и грации, — отозвалась, закатив глаза Эммелин, — молодые люди выстраивались в очередь, чтобы потанцевать с тобой.— Наоборот. Я никогда не видела столько стариков, стремящихся побыстрей отдавить мне пальцы, вернуться к своим пожилым женам и заснуть. Такое разочарование! А молодые люди все были на войне. К счастью, Годфри не взяли на фронт из-за бронхита, а то мы никогда бы Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница не встретились.— Вы полюбили друг друга с первого взгляда?Фэнни сморщила нос.— Конечно же нет! Годфри чувствовал себя ужасно и большую часть вечера провел в уборной. Мы станцевали только раз. Кадриль. С каждым па он все больше зеленел и наконец куда-то испарился. Я тогда страшно разозлилась. Мне было ужасно неловко. Потом мы не виделись несколько месяцев. А поженились только через год. — Фэнни вздохнула. — Самый длинный год в моей жизни.— Почему?Фэнни задумалась.— Я отчего-то решила, что после первого бала моя жизнь изменится.— И что, изменилась?— Да, но совсем не так, как я ожидала. Это было просто Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница ужасно. Официально я считалась взрослой, но не могла ни ходить, куда хочу, ни делать, что хочу, без того, чтобы леди Клем или другая старая зануда не сунула нос в мои дела. День, когда Годфри сделал мне предложение, стал счастливейшим в моей жизни. Бог услышал мои молитвы.Эммелин, не в силах представить, что Годфри Викерс — толстый, лысый и неопрятный — может быть ответом на чьи-то молитвы, сморщила нос.— Серьезно?Фэнни настойчиво глядела Ханне в спину.— Когда ты замужем, люди относятся к тебе по-другому. Стоит мне только представиться: «миссис Викерс», и все понимают, что перед ними не сопливая девчонка Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница, а солидная дама.Ханна продолжала яростно стенографировать.— Я рассказывала тебе про медовый месяц? — снова обратив внимание на Эммелин, спросила Фэнни.— Всего лишь тысячу раз.Ее сарказм не остановил Фэнни.— Флоренция — самый романтический иностранный город, который я когда-либо видела.— Флоренция — единственный иностранный город, который ты когда-либо видела.— Каждый вечер после ужина мы с Годфри прогуливались вдоль реки Арно. В маленьком ювелирном магазинчике на Понте Веккио он купил мне дивное ожерелье. В Италии я почувствовала себя другим человеком. Переродилась. Однажды мы поднялись на смотровую площадку форта Бельведер и оглядели оттуда всю Тоскану. Я даже всплакнула — так это было красиво. А картинные Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница галереи! Их столько, что за один приезд никак не обойти. Годфри обещал свозить меня туда еще раз, как только сможет. — Фэнни быстро взглянула на Ханну, которая не отрывалась от своих записей. — А каких людей встречаешь во время путешествия! На корабле мы познакомились с человеком, который направлялся в Каир. Никогда не угадаете, зачем. Искать зарытые сокровища! Я даже не сразу ему поверила. Оказалось, древние украшали своих мертвецов, прежде чем похоронить. Я даже не знаю, зачем. Столько драгоценностей пропадало зря… Доктор Хэмфрис сказал — что-то связанное с религией. Он рассказал нам столько интересного и даже приглашал на раскопки, если нам Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница случится попасть в те края. — Ханна перестала писать. Фэнни подавила торжествующую улыбку. — Годфри, правда, заподозрил, что этот тип морочил нам голову, но слушать его было крайне интересно.— А он был симпатичный? — спросила Эммелин.— О да! — оживилась Фэнни. — Он… — и замолчала, вспомнив о своей задаче. Неохотно вернулась к задуманному сценарию. — За два месяца брака я получила больше впечатлений, чем за всю предыдущую жизнь. — Она осторожно, из-под ресниц, поглядела на Ханну и выкинула козырную карту. — Что интересно: пока я не вышла замуж, я считала, что, приобретая супруга, девушка теряет себя. Оказалось — совсем наоборот. Я никогда не чувствовала себя такой… самостоятельной. К Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница замужней женщине относятся совсем по-другому. Никто не возражает, если я хочу пойти прогуляться. Наоборот, меня еще просят приглядывать за тобой или Ханной, пока вы не выйдете замуж. Вам повезло, что рядом с вами я, а не какая-нибудь кислая тетушка, — закончила она.Эммелин закатила глаза. Фэнни не заметила. Она смотрела на Ханну — та уже давно отложила ручку и блокнот.Глаза Фэнни блеснули от удовольствия. Она осторожно натянула туфлю на пострадавшую ногу.— Ну ладно, с вами хорошо, но пора и честь знать. Муж скоро вернется с прогулки, и мне уже не терпится поговорить с кем-нибудь… повзрослее.Она Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница покровительственно улыбнулась, вскинула голову и вышла из комнаты. Впечатление, правда, чуть портила легкая хромота.Эммелин завела новую пластинку и уже в одиночку закружилась в вальсе. Ханна все сидела за столом и глядела в окно на бескрайние поля. Вытирая подоконник, я посмотрела на размытое отражение в стекле и поняла, что она о чем-то глубоко задумалась.

* * *

На следующей неделе прибыли гости. По традиции хозяева должны были организовать для них всевозможные развлечения. Одни гуляли по имению, другие играли в бридж в библиотеке, а третьи, самые энергичные, даже фехтовали в гимнастическом зале.Леди Вайолет так устала, устраивая бал, что ее здоровье пошатнулось Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница, и ей пришлось вернуться в постель. Зато леди Клементина, казалась, успевала сразу везде. Привлеченная звоном и блеском шпаг, она посиживала даже в зале, в черном кожаном кресле, наблюдая за фехтующими. Однажды, подавая чай, я застала ее там за приятной беседой с Саймионом Лакстоном.— Ваш сын прекрасно фехтует, — заметила леди Клементина, указывая на одного из людей в масках. — Для американца.— Возможно, он говорит с акцентом, однако уверяю вас, леди Клементина, в душе он истинный англичанин.— В самом деле?— И фехтует он, как англичанин, — хвастливо сказал Саймион. — С обманчивой простотой. Именно так он и победит на выборах.— Я слышала, что его выдвинули Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница в кандидаты. Вы, наверное, очень гордитесь.Саймион раздулся еще больше обычного.— Моего сына ждет блестящее будущее.— Наверняка. Он олицетворяет собой все то, что мы, консерваторы, хотим видеть в члене парламента. На последнем чаепитии женщин-консерваторов мы обсуждали досадную нехватку серьезных, положительных мужчин, готовых претворить в жизнь планы Ллойд Джорджа. — Она одобрительно посмотрела на Тедди. — Ваш сын именно то, что нужно, и я бы его с удовольствием поддержала. — Леди Клементина глотнула чаю. — Разве что с женой проблемы…— Никаких проблем, — отмахнулся Саймион. — Тедди не женат.— Вот именно, мой дорогой мистер Лакстон, вот именно.Саймион нахмурился.— Не все леди придерживаются столь свободных Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница взглядов, как я. Им кажется, у холостяков слишком много слабостей. А в Англии всегда дорожили семейными ценностями. Мужчина средних лет, неженатый… дамы примутся сплетничать.— Он просто не встретил подходящей девушки.— Разумеется, мистер Лакстон. И мы с вами прекрасно об этом знаем. А вот остальные леди… Представьте: они посмотрят на вашего сына, увидят красивого мужчину, обладающего массой достоинств, но по какой-то причине до сих пор неженатого. Мы не можем обвинять их, если они начнут гадать — почему. Предположат, к примеру, что Тедди вообще не интересуется женщинами…Саймион возмущенно покраснел.— Мой сын вовсе не… Никого из Лакстонов в жизни не Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница обвиняли в…— Конечно, нет, мистер Лакстон, — терпеливо согласилась леди Клементина. — Сама я даже не предполагаю ничего подобного. Но другие дамы… Им хочется твердо знать, что мужчина есть мужчина. А не… эстет, — леди Клементина тонко улыбнулась и поправила очки. — В любом случае, все не так страшно, у нас впереди много времени. Тедди еще молод. Сколько ему, двадцать… пять?— Тридцать один.— О! Значит, не так уж и молод. Ну не важно.Леди Клементина прекрасно умела держать паузу. Она снова засмотрелась на поединок.— Уверяю вас, леди Клементина, с Тедди все в порядке. Он пользуется большим успехом у женщин. И, придет время, обязательно выберет Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница себе невесту.— Рада слышать, мистер Лакстон, — не отрывая взгляда от фехтующих, кивнула леди Клементина. — Я просто надеюсь, что это время придет как можно раньше, для его же собственного блага. И что невесту он выберет правильно.Саймион удивленно вздернул брови.— Мы, англичане, — большие традиционалисты. Ваш сын обладает массой достоинств, но кое-кто, особенно из партии консерваторов, может решить, что он излишне современен. Надеюсь, Теодор найдет жену, которая внесет в их брак чуточку больше, чем свои честь и достоинство.— Что же может быть важнее достоинств невесты, леди Клементина?— Ее имя, ее семья, ее родословная. — Леди Клементина глядела, как противник Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница Тедди наносит удар и выигрывает бой. — Возможно, в остальном мире этому уже не придают большого значения, но тут, в Англии, такие вещи по-прежнему в цене.— Вкупе с непорочностью невесты, я надеюсь, — сказал Саймион.— Безусловно.— И почтительностью.— Несомненно, — без особой убежденности подтвердила леди Клементина.— Моему сыну не годятся все эти современные дамочки, — облизнув губы, сообщил Саймион. — Мы, Лакстоны, любим таких, которые понимают, кто в доме хозяин.— Разумеется, мистер Лакстон.Саймион захлопал противникам.— Если бы только знать, где найти подходящую девушку.— А вам не кажется, мистер Лакстон, — не глядя на собеседника, отозвалась леди Клементина, — что иногда люди ищут сокровище, которое лежит прямо Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница у них под носом?— Кажется, леди Клементина, — не разжимая рта, улыбнулся Саймион. — Еще как кажется.

* * *

В ту пятницу я не прислуживала за обедом и потому больше не сталкивалась с Тедди и его отцом. Нэнси доложила, что поздно ночью они бурно обсуждали что-то на втором этаже, но о чем говорили — кто его знает. Утром в субботу, когда я вошла в гостиную подтопить камин, Тедди уже сидел на диване в своем обычном жизнерадостном расположении духа.Читал утреннюю газету и с веселым изумлением наблюдал за тем, как леди Клементина возмущается цветами. Они только что прибыли из Брэйнтри — восхитительные свежие розы Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница. Одна беда — леди Клементина заказала георгины. Легко представить себе ее настроение.— А ну-ка, — сказала она при виде меня, — найди-ка мне мисс Хартфорд. Она обязана посмотреть на это безобразие.— Мне кажется, мисс Хартфорд собиралась покататься на лошади, леди Клементина.— Даже если она собиралась принять участие в скачках на кубок «Гранд нэшнл», меня это не волнует. Ей необходимо взглянуть на цветы.И пока остальные дамы вкушали завтрак в постелях, не спеша стряхивая остатки ночного сна, Ханне пришлось срочно явиться в гостиную. Полчаса назад я самолично помогла ей одеться в костюм для верховой езды, и теперь она напоминала загнанную Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница лису в отчаянных поисках выхода. Леди Клементина бушевала, а Ханна, равнодушная к проблеме роз и георгинов, только кивала да бросала тоскливые взгляды на судовые часы.— И что же нам делать? — вопросила наконец леди Клементина. — Заказывать новые уже некогда.Ханна вовремя перевела на нее глаза и глубокомысленно поджала губы.— Думаю, придется обойтись тем, что есть, — с притворным смирением ответила она.— А ты — ты это вытерпишь?— Если должна — значит, вытерплю, — изобразила покорность судьбе Ханна. Выждала для приличия несколько секунд и радостно продолжила:— Ну, если с этим — все…— Пойдем наверх, — перебила ее леди Клементина. — Я покажу тебе, как ужасно они выглядят в Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница бальном зале. Ты просто не поверишь…Леди Клементина снова пустилась ругать цветы, а Ханна сникла прямо на глазах. Одна только мысль о дальнейших дебатах привела ее в ужас.Сидящий на диване Тедди осторожно покашлял и отложил газету на стол.— Сегодня такой прекрасный зимний день, — сказал он, ни к кому не обращаясь. — Хорошо было бы прокатиться. Поглядеть имение.Леди Клементина почуяла добычу.— Прогулка верхом? — оживилась она. — Что за прекрасная мысль, мистер Лакстон! Не правда ли, Ханна?Ханна удивленно подняла глаза, Тедди заговорщически ей улыбнулся:— Я буду рад, если вы ко мне присоединитесь.Не дав Ханне времени на раздумья, леди Клементина быстро ответила Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница:— Что ж… замечательно. Мы будем счастливы присоединиться к вам, мистер Лакстон. Если вы, конечно, не возражаете.— Я буду только рад заполучить таких прекрасных экскурсоводов.Леди Клементина обернулась ко мне и торопливо приказала:— Так, девушка, сбегай-ка к миссис Таунсенд, пусть соберет нам с собой что-нибудь поесть. — Она снова повернулась к Тедди и с деланной улыбкой воскликнула: — Я обожаю ездить верхом!Странная процессия направилась в то раннее утро в конюшню. Дадли рассказывал, что на лошадях они смотрелись еще комичней, он умирал от хохота, глядя, как они выезжают через западную просеку — леди Клементина тряслась на дряхлой кобыле мистера Фредерика Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница, живот у которой был еще больше, чем у самой наездницы.Они катались два часа, а когда вернулись, Тедди был мокрый, как мышь, Ханна странно притихла, а леди Клементина лучилась удовольствием, словно кот, дорвавшийся до сметаны. Ханна рассказала мне о том, что случилось на прогулке, только много, много позже.

Дата добавления: 2015-08-29; просмотров: 4 | Нарушение авторских прав


documentaprnnsz.html
documentaprnvdh.html
documentaprocnp.html
documentaprojxx.html
documentaprorif.html
Документ Кейт МортонКогда рассеется туман 13 страница